Mardi - Vésuve et Pompéi

Le Vésuve

Il domine de toute sa hauteur, 1277m, la baie de Naples, danger et protecteur à la fois.  Ce volcan semblait éteint avant l'éruption de 62 après J.C, et surtout celle de l'an 79 qui ensevelit Pompéi et Herculanum. Il connait depuis des éruptions régulières: sept entre 79 et 1139, une en 1631 qui fit périr 3000 personnes, une en 1794 et plusieurs au cours du 19ème s. Les dernières datent de 1929 et 1944. Depuis lors, seules quelques fumerolles s'échappent du volcan. Les vulcanologues estiment à 80% la probabilité d'une éruption au cours du 21ème s., qui risque d'être très violente en raison d'un immense bouchon de lave qui s'est fixé dans le conduit du cratère, et dont l'explosion aura des effets ravageurs. Le volcan est bien sûr sous surveillance, 3 millions d'habitants résidant autour. Quand le Vésuve se réveillera, on aura 15 jours pour prendre les mesures d'évacuation prévues. 

Pompéi

Située entre mer et volcan, Pompéi fut une ville florissante de 15000 habitants. Quand la grande éruption fit rage en 79, la plupart des habitants avaient déjà fui la ville en raison de secousses sismiques qui s'étaient produites les jours précédents. Ceux qui sont restés, ou qui étaient revenus, ont péri sous les cendres et les vapeurs sulfureuses. Ainsi disparut la cité, redécouverte en 1709 seulement, par hasard.  

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